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BnBird: ¡un socio del que podemos aprender!

por Ricardo Figueiredo, Co-Founder & CEO

Publicado Diciembre 21, 2019

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En LUGGit trabajamos cada día con nuestros socios. Ellos son importantes para nuestra actividad y nosotros somos importantes para ellos. Con LUGGit, los clientes de nuestros socios tienen acceso a un servicio que les da mucho más tiempo libre para ver la ciudad sin preocupaciones. Nos preocupamos por mantener una relación sólida y sana con nuestros socios. Nos gusta entenderlos mejor, conocerlos y saber cómo podemos ayudarlos más y mejor. Decidimos hablar con Guilherme Afonso y Miguel Correia, fundadores y CEOs de BnBird:


LUGGit: ¿Cómo se conocieron y por qué nació BnBird?


BnBird: Trabajábamos en una productora desde 2012, Miguel era director y yo editor de audio y a finales de 2015 teníamos mucho trabajo. Todavía lo extraño cuando hablo de esto, pero el área de producción no es muy estimulante en Portugal y los salarios no son atractivos. Estuvimos haciendo algunas películas institucionales y publicidad en televisión, pero los plazos, la presión y el estrés nos hicieron abandonar. Después descubrimos que eso también daba mucho estrés (risas). En 2016 Miguel me habló después de un viaje y me contó este proyecto un poco loco. No había dinero y nadie podía entrar con un gran capital. Miguel diseñó toda la parte financiera y después de algunas reuniones, decidimos iniciar el proyecto en 2016. Oficialmente, la empresa se creó en 2017. Empezamos con un piso interesante, el T1, que gestionamos hasta hoy.


LUGGit: Retrocediendo un poco, ¿por qué esta zona?


BnBird: He tenido un apartamento donde he estado haciendo alojamiento local (LA) desde 2014. Aproveché el boom y cuando empecé a explorar el apartamento todavía era una época en la que valía la pena comprar inmuebles. Miguel ya me habló del turismo y del huevo de oro que es el turismo cuando nos conocimos. El turismo siempre formó parte de nuestras conversaciones. Nunca imaginé abrir una empresa de alquileres de corta duración, pero aquí estoy. Y es un proyecto muy atractivo, a pesar del estrés y el trabajo que da. Al principio, hacíamos toda la limpieza, los registros, la facturación, hacíamos todo el proceso. Ahora tenemos 12 personas con nosotros a tiempo completo. Nuestra primera oficina era un pasillo con varias habitaciones. El propietario puso una cortina divisoria y ese fue nuestro espacio durante un año. Fue una parte muy divertida de nuestro viaje. Luego nos trasladamos a otra oficina, algo más seria. Sin embargo, esa oficina empezó a quedarse pequeña porque nuestro equipo empezó a crecer.


LUGGit: Ahora mismo tenéis 120 alojamientos. ¿Cuáles son los mayores retos a los que os enfrentáis?


BnBird: Aquí hay dos cosas muy importantes. Tenemos dos clientes diferentes: el huésped y el propietario. Por un lado, queremos ofrecer lo mejor al huésped, pero también queremos ofrecer la mayor rentabilidad posible al propietario. Tenemos que ser duros con una parte para favorecer a la otra y viceversa. Lo más difícil a partir de ahora será tratar con los propietarios. Porque muchos se han dado cuenta de que la época dorada de Los Ángeles ya está empezando a desaparecer, pero sigue siendo muy importante gestionar las expectativas. No por la ruptura del turismo, sino por la masificación. Hoy en día hay mucha competencia y creo que los rendimientos empezarán a bajar también, por lo que también habrá mucha gente que querrá dejar este negocio. Este año ha sido más difícil que los anteriores.


LUGGit: ¿Qué es la marca BnBird para los propietarios de apartamentos y los viajeros? Es decir, ¿qué sois vosotros como marca? ¿Qué queréis que sienta la gente que os contacta? ¿Por qué alguien debería elegir BnBird?


BnBird: Una de las cosas que tenemos desde el principio es la confianza y la cercanía. Todos los propietarios con los que tratamos, de todos los países, para ellos BnBird sigue siendo Miguel y Guilherme. Sigue existiendo esa relación de confianza con los propietarios porque la mayoría son extranjeros. Nos dan las llaves y están en sus países. Vienen a visitarnos de vez en cuando porque muchos tienen Golden Visa y tienen que venir aquí por una temporada. Hay mucho de este cuidado y atención con el propietario. Esto es lo que nos distingue de empresas como Hostmaker y Feelikehome, donde ese contacto no existe. Cuando hay reuniones en las que vamos a ver el apartamento, a veces nos encontramos con la competencia y suele ser un comercial el que representa a la empresa. Esto ha supuesto una gran diferencia. Uno de nuestros objetivos es la expansión. Ya estamos en Porto, y si usted pregunta quién es BnBird en Porto es esta misma persona, no somos nosotros. La gente que trabaja con nosotros debe tener la misma filosofía. A nivel de experiencia, resulta ser muy transparente porque los propietarios también tienen acceso a los informes de rentabilidad. La palabra clave es siempre: confianza. El servicio que ofrecemos al propietario es un servicio de 360º. Un propietario puede entregarnos las llaves de la vivienda sin amueblar y en un mes podemos preparar la vivienda con muebles y todo lo necesario para rentabilizarla. A veces nos cuesta mucho decir que no a un cliente. Ahí está la situación de gestionar las expectativas. Porque el cliente cree que tiene una gran casa y en realidad no es así.


LUGGit: ¿Y qué ha hecho con la persona de Porto para que pueda transmitir la misma confianza que usted a los clientes de Porto?


BnBird: Esta persona es muy especial, es la madre de un amigo mío de la universidad. Es una señora de más de 50 años. Con muchos años de negocio, siempre ha tenido empresas. Es colombiana, pero lleva más de 40 años en Portugal. Básicamente, le dijimos ese mensaje y lo que aplicamos a los propietarios, también le enseñamos la confianza y la transparencia porque todo el dinero va primero aquí y luego lo transferimos a Porto. En Porto, durante meses generamos unos 300 euros al mes, pero ella tuvo fe. Sólo teníamos una casa y ahora tenemos 20 veces más ventas y más de 30 casas que gestionar. Hizo mucho trabajo comercial y de decoración. No puedo decir que haya habido un curso. De hecho, tuvimos mucha suerte porque es una persona espectacular y muy exigente. A nivel de limpieza, ella exige siempre un nivel increíble. Dice que cuando va a una casa a hacer el check-in, tiene que ser capaz de pintarse los labios sólo con el reflejo de una cuchara. Tenemos una cartera de casas muy diferente, desde casas de 50 euros hasta 400 euros y siempre tenemos que mantener la calidad en cualquiera de ellas.


LUGGit: Estamos aquí para hablar también del futuro. ¿Cuáles son vuestros objetivos?


BnBird: Uno de los proyectos es crecer en número de viviendas y en ubicación geográfica. La expansión pasa por Portugal. El crecimiento tiene que ser sostenible. No puede ser un crecimiento brusco. De nada sirve tener 200 casas si no puedo mantener el buen servicio. Queremos crecer despacio y con calma. Hubo un momento en que sentimos la necesidad de calmar un poco el crecimiento porque empezamos a tener muchas casas y aprovechamos esa ola para aumentar nuestra comisión. Este aumento también sirve para frenar la aparición de nuevas viviendas en nuestra cartera. Hay dos formas de crecer: una es con el número de viviendas; otra es crecer en calidad propia. Puedo tener 100 viviendas y alquilarlas a 60 o 70 euros por noche o tener 30 viviendas y alquilarlas a 300 euros por noche. Por lo tanto, queremos crecer de dos maneras: mantener el mismo número de casas en Lisboa, pero refrescar nuestra cartera, es decir, aumentar el nivel de las casas que tenemos. Luego queremos ir a otras localidades y hacer lo mismo. Queremos ir pronto al Algarve y crecer fuera, ya sea a Brasil o a los Países Bajos o a otro país. Al menos en estos lugares, ambos conocemos a gente y ya tenemos clientes y socios potenciales que viven allí, lo que podría ser la mitad del camino. En Brasil, es un mercado que está apareciendo ahora, todavía lejos de lo que es en Europa. Puede ser interesante llevar el know-how de aquí a Brasil. En nuestro caso, todos los registros se hacen en persona y también tenemos algunos proyectos para automatizar algunos procesos en gamas inferiores.


LUGGit: ¿Por qué decidisteis elegir LUGGit aún sin conocernos de nada?


BnBird: La forma en que se explicó el proyecto en su momento fue muy interesante. Y también hay un factor que es que siempre queremos ofrecer lo mejor a nuestros huéspedes. Nos pareció un servicio muy interesante e innovador. La parte de la innovación también tenía un peso fundamental aquí. Y porque creemos en los nuevos proyectos. Si la gente tampoco nos creyera, no estaríamos hablando aquí. Eso es lo que nos hizo decidir que tendría sentido traer LUGGit. Hoy en día la gente vive mucho con las tecnologías, todo se hace con aplicaciones. Siempre estamos tratando de traer esta tecnología a este mercado a través de cerraduras automáticas u otras formas y por eso siempre estamos pensando en cómo innovar. Tiene que ver con la innovación y también con personas como usted, que son emprendedores. Y también, lo que es muy importante es el servicio que se presta al huésped. Tenemos muchos correos que nos ofrecen asociaciones y a veces preferimos no hacerlo porque es complicado. Con LUGGit, sólo tenemos que enviar un enlace con el código al cliente y ya está. Esa fue una de las cosas que nos gustó de LUGGit, su simplicidad. La gente ya tiene mucho trabajo y esto es más sencillo que recomendar una consigna. Buscar una consigna, si está abierta en ese momento y cuál está más cerca nos da más trabajo. Su solución es mucho más atractiva para el huésped y ofrece mayor comodidad.


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